La meilleure façon d’arrêter de fumer, selon la science

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RLes chercheurs cherchent depuis longtemps des réponses sur la meilleure façon d’aider les gens à arrêter de fumer. Souvent, cela se résume à deux options: abandonner la dinde froide ou réduire progressivement son habitude de fumer. Mais lequel fonctionne mieux?

«Beaucoup de gens pensent que la manière sensée de cesser de fumer est de réduire la quantité de tabac avant de cesser de fumer», explique Nicola Lindson-Hawley de l’Université d’Oxford, qui a dirigé une nouvelle étude publiée dans la revue. Annales de médecine interne.

Mais les résultats suggèrent exactement le contraire: arrêter la dinde froide est préférable.

Lindson-Hawley et ses collègues ont examiné près de 700 personnes en Angleterre qui fumaient au moins 15 cigarettes par jour mais qui prévoyaient d’arrêter de fumer. Ils ont tous fixé une date d’arrêt pour deux semaines. La moitié d’entre eux ont été assignés au hasard à fumer normalement jusqu’à leur date d’arrêt, puis à s’arrêter brusquement. L’autre moitié a progressivement réduit son tabagisme au cours des deux semaines précédant le jour fixé. Les deux groupes ont eu des conseils comportementaux, des patchs à la nicotine et une thérapie de remplacement de la nicotine à partir de produits comme la gomme, les pastilles et le spray buccal.

Les chercheurs ont mesuré le succès en examinant l’abstinence tabagique pendant quatre semaines après la date d’arrêt du tabac, puis six mois plus tard.

Ceux qui ont arrêté brusquement s’y sont tenus le mieux – environ 25% de mieux que le groupe de cessation progressive. Et 49% du groupe brusque ont réussi, tandis que 39% du groupe graduel l’ont été.

À la mi-année, 22% du groupe de la dinde froide étaient encore sans fumée, tandis que 15% du groupe graduel l’étaient.

Fait intéressant, davantage de personnes ont déclaré qu’elles préféraient arrêter progressivement plutôt que brusquement. Mais les préférences d’une personne n’ont pas fait beaucoup de différence dans son succès. «Même si les gens voulaient arrêter progressivement, ils étaient plus susceptibles de cesser de fumer s’ils utilisaient la méthode abrupte», explique Lindson-Hawley.

La recherche n’a pas examiné d’autres formes potentielles de sevrage tabagique, y compris les cigarettes électroniques, qui n’ont pas encore été définitivement prouvées comme un outil efficace de sevrage tabagique. Et même si cesser de fumer était mieux, selon Lindson-Hawley, «les taux d’abandon que nous avons trouvés dans le groupe graduel étaient encore assez bons.» Dans le cadre de recherches futures, elle envisage d’explorer les méthodes d’arrêt progressif du tabac pour voir si elles peuvent être rendues plus efficaces. «S’il y a des gens qui sentent vraiment qu’ils ne peuvent pas arrêter brusquement et qui veulent arrêter graduellement – sinon ils n’essaieront pas du tout d’arrêter de fumer – nous devons encore les soutenir pour le faire.»

Écrire à Mandy Oaklander à mandy.oaklander@time.com.

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