Gérez le stress: renforcez votre réseau de soutien

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Le stress est une partie normale et inévitable de la vie – mais trop de stress peut affecter votre bien-être émotionnel et physique. Selon l’enquête 2015 de l’APA sur le stress en Amérique1, les niveaux de stress moyens sont aujourd’hui légèrement plus élevés qu’ils ne l’étaient en 2014. Sur une échelle de 1 à 10 où 10 signifie «beaucoup de stress» et un «peu ou pas de stress», les adultes américains ont évalué leur niveau de stress à 5,1 aujourd’hui, contre 4,9 en 2014. Mais il est inquiétant de constater qu’un pourcentage significativement plus élevé d’adultes ont déclaré vivre un niveau de stress de 8 ou plus sur l’échelle de 10 points. Vingt-quatre pour cent des adultes américains ont signalé ce niveau extrême de stress en 2015, contre 18 pour cent l’année précédente.

Le soutien émotionnel est un facteur de protection important pour faire face aux difficultés de la vie. L’enquête de 2015 a révélé que le niveau de stress moyen des personnes bénéficiant d’un soutien émotionnel était de 5,0 sur 10, contre 6,3 pour celles qui ne bénéficiaient pas d’un tel soutien.

La solitude a été associée à une grande variété de problèmes de santé, notamment l’hypertension artérielle, la diminution de l’immunité, les maladies cardiovasculaires et le déclin cognitif.2 En fait, de faibles niveaux de soutien social ont même été associés à un risque accru de décès par maladie cardiovasculaire, maladies infectieuses et cancer.3

La bonne nouvelle est qu’il existe des moyens de rechercher un tel soutien et d’entretenir vos relations de soutien.

Les avantages du soutien social

Aussi important que soit le soutien social, de nombreux Américains ne pensent pas avoir accès à cette précieuse ressource. Lorsqu’on leur a demandé s’il y avait quelqu’un à qui ils pouvaient demander un soutien émotionnel, comme parler de problèmes ou aider à prendre des décisions difficiles, 70% ont répondu oui. Cependant, plus de la moitié (55%) ont également déclaré qu’ils auraient pu utiliser au moins un peu plus de soutien émotionnel.

En fait, disent les experts, nous bénéficions presque tous d’un soutien social et émotionnel. Et même si cela peut sembler contre-intuitif, un solide soutien social peut en fait vous rendre plus capable de faire face aux problèmes par vous-même, en améliorant votre estime de soi et votre sentiment d’autonomie.

Cependant, vous n’avez pas besoin d’un vaste réseau d’amis et de membres de la famille pour bénéficier d’un soutien social. Certaines personnes trouvent la camaraderie entre seulement une poignée de personnes, qu’il s’agisse de collègues, de voisins ou d’amis de leur église ou institution religieuse, par exemple.

Pourtant, les compétences sociales ne viennent pas toujours naturellement. Certaines personnes ont du mal à établir des liens sociaux. Beaucoup d’autres perdent des liens établis en raison de changements de vie tels que la retraite, la réinstallation ou le décès d’un être cher. Dans tous les cas, il est possible de forger de nouvelles connexions pour profiter des avantages d’un réseau de support sain.

Développez votre réseau de soutien

Jetez un large filet. En ce qui concerne vos soutiens sociaux, une solution unique ne convient pas à tous. Vous n’avez peut-être pas quelqu’un à qui vous confier sur tout – et ce n’est pas grave. Peut-être avez-vous un collègue à qui parler de problèmes au travail et un voisin qui vous prête l’oreille lorsque vous avez des difficultés avec vos enfants. Recherchez différentes relations pour différents types de soutien. Mais n’oubliez pas de vous tourner vers des personnes en qui vous pouvez avoir confiance et sur lesquelles vous pouvez compter, pour éviter les interactions décevantes et négatives qui peuvent vous aggraver.

Etre pro-actif. Les gens s’attendent souvent à ce que les autres les contactent, puis se sentent rejetés lorsque les gens ne font pas tout leur possible pour le faire. Pour tirer le meilleur parti de vos relations sociales, vous devez faire un effort. Prenez du temps pour vos amis et votre famille. Tendez la main pour donner un coup de main ou dites simplement bonjour. Si vous êtes là pour les autres, ils seront plus susceptibles d’être là pour vous. Et en fait, en ce qui concerne la longévité, les recherches suggèrent que fournir un soutien social aux amis et à la famille peut être encore plus important que de le recevoir.4

Profitez de la technologie. C’est bien de s’asseoir face à face avec un ami, mais ce n’est pas toujours possible. Heureusement, la technologie permet plus que jamais de rester en contact avec des êtres chers éloignés. Écrivez un e-mail, envoyez un message texte ou fixez une date pour une conversation vidéo. Cependant, ne vous fiez pas trop aux connexions numériques. Certaines recherches suggèrent que les interactions en face à face sont les plus bénéfiques.

Suivez vos centres d’intérêt. Vous aimez faire de la randonnée, chanter, fabriquer des bijoux, jouer au tennis, vous impliquer dans la politique locale? Vous êtes plus susceptible de vous connecter avec des personnes qui aiment les choses que vous aimez. Rejoignez un club, inscrivez-vous à un cours ou occupez un poste de bénévole qui vous permettra de rencontrer d’autres personnes qui partagent vos intérêts. Ne vous découragez pas si vous ne vous faites pas d’amis du jour au lendemain. Essayez de profiter de l’expérience en apprenant à connaître les autres au fil du temps.

Recherchez le soutien de vos pairs. Si vous faites face à une situation stressante spécifique – comme prendre soin d’un membre de votre famille ou faire face à une maladie chronique – vous ne trouverez peut-être pas le soutien dont vous avez besoin dans votre réseau actuel. Envisagez de rejoindre un groupe de soutien pour rencontrer d’autres personnes confrontées à des défis similaires.

Améliorez vos compétences sociales. Si vous vous sentez mal à l’aise dans des situations sociales et que vous ne savez pas quoi dire, essayez de poser des questions simples sur l’autre personne pour lancer le bal. Si vous êtes timide, il peut être moins intimidant d’apprendre à connaître les autres lors d’activités partagées – comme une balade à vélo ou un cours de tricot – plutôt que de simplement traîner et parler. Si vous vous sentez particulièrement anxieux dans des situations sociales, envisagez de parler à un thérapeute ayant de l’expérience en anxiété sociale et en formation en compétences sociales.

Demander de l’aide. Si vous ne disposez pas d’un réseau de soutien solide et que vous ne savez pas par où commencer, vous pouvez vous tourner vers des ressources. Les lieux de culte, les centres pour personnes âgées et communautaires, les bibliothèques locales, les groupes de réfugiés et d’immigrants, les cliniques de santé de quartier et les succursales locales d’organisations nationales telles que les œuvres caritatives catholiques ou le YMCA / YWCA peuvent être en mesure de vous aider à identifier les services, les groupes de soutien et d’autres programmes en votre communauté.

Rechercher de l’aide professionnelle

Si vous vous sentez stressé et que vous n’avez personne sur qui compter, les psychologues peuvent vous aider. En tant qu’experts en comportement humain, les psychologues peuvent vous aider à développer des stratégies pour gérer le stress et améliorer vos compétences sociales. Utilisez le service de localisation des psychologues de l’APAuquedxuytcyucfwxyyucuuv pour trouver un psychologue dans votre région. Vous pouvez également visiter www.mentalhealth.gov, un site Web du ministère américain de la Santé et des Services sociaux qui propose des ressources en anglais et en espagnol.




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